UE apuesta por la reconstrucción de Ucrania – POLITICO

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Es un gran pedido: lograr que países e inversionistas inviertan miles de millones de dólares en ayuda e inversión en un país en guerra.

Pero para un número creciente de países, respaldar a Ucrania parece una apuesta que vale la pena hacer, ya que Europa intenta evitar un desastre humanitario y económico en su continente.

El precio ya asciende a la friolera de 411.000 millones de dólares, según el Banco Mundial, las Naciones Unidas y la Comisión Europea, una cifra que solo aumentará a medida que continúe la guerra.

Pero a medida que los principales actores mundiales, los gobiernos y los inversores privados acuden a Londres el miércoles para la conferencia de recuperación de Ucrania, hay señales de que el mundo occidental se está preparando para abrir sus cuentas para ayudar a reconstruir ‘Ucrania’.

El martes, la Comisión Europea dio a conocer un nuevo proyecto plurianual de 1.000 millones de euros para ayudar a reconstruir Ucrania, el primer grupo económico importante en delinear un plan de financiación plurianual.

Los inversores privados también se están desvaneciendo. BlackRock y JPMorgan Chase están trabajando con el gobierno ucraniano en un nuevo Fondo de Desarrollo de Ucrania, esencialmente un fondo de reconstrucción que atraería capital inicial para proyectos de reconstrucción.

Es crucial para Ucrania que el proyecto de recuperación comience ahora. “La reconstrucción ya está en marcha. Es parte de nuestra resistencia”, dijo a POLITICO Oleksandra Azarkhina, viceministra de Ucrania para comunidades, tierras y desarrollo de infraestructura. «La gente se ha ido de Ucrania, pero al mismo tiempo, millones de personas se quedan aquí, trabajan, viven aquí», dijo. «Necesitamos encontrar formas de brindar acceso a las necesidades básicas de estas personas».

«Ucrania necesita ayuda, no solo en el campo de batalla, sino en términos de inversión pública y privada».

En su discurso del lunes por la noche, el presidente Volodymyr Zelenskyy subrayó la importancia de la conferencia y dijo que la recuperación económica de Ucrania «debería demostrarle al mundo que la libertad es invencible».

Más allá de la guerra

Siete décadas después de que el Plan Marshall administrado por EE. UU. ayudara a reconstruir Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial, Europa se encuentra en un momento decisivo: preguntarse si debe proporcionar a Ucrania los recursos y la inversión que necesita para reconstruir, incluso cuando la guerra continúa en el este y el sur de Ucrania. el país.

Es una tarea hercúlea. Ajustado a la inflación, el Plan Marshall, un paquete de préstamos y subvenciones, proporciona menos de un tercio de lo que necesita Ucrania. Además, la escala del desafío sigue cambiando: la destrucción de la represa Nova Kakhovka este mes ha causado enormes daños ambientales y de infraestructura, lo que muestra cómo las necesidades de Ucrania están cambiando en tiempo real.

“La gente quiere volver a su vida normal, ir a la escuela, ir a trabajar. No podemos disuadir a la gente de esto. Es algo que no debe posponerse hasta el período de posguerra porque es urgente y se necesita ahora”, dijo a POLITICO la viceprimera ministra de Ucrania, Olha Stefanishyna.

Viceprimera ministra de Ucrania Olha Stefanishyna | Milán Kammermayer/ AFP vía Getty imágenes

Las necesidades de Ucrania van desde la reconstrucción de los más de 300 puentes que han sido destruidos hasta la remoción de minas y la gestión de millones de toneladas de desechos industriales generados por los bombardeos rusos.

Pero a pesar de la magnitud del desafío, la UE lo está superando, al menos por ahora.

En vísperas de la cumbre, la Comisión Europea dio a conocer un nuevo plan para ayudar al país a administrar sus operaciones diarias y financiar la reconstrucción de Ucrania. Denominado «Mecanismo de Ucrania», proporcionará hasta 50 000 millones de euros en apoyo financiero a Ucrania entre 2024 y 2027: 33 000 millones de euros en préstamos y 17 000 millones de euros en subvenciones, que se gestionarán a través de un nuevo mecanismo especial denominado Reserve Ucrania.

Además, la Comisión también está en conversaciones con el Banco Europeo de Inversiones para proporcionar garantías del presupuesto de la UE para financiar otros 100 millones de euros en préstamos a Ucrania.

Es un compromiso importante de la UE en un momento en que su presupuesto enfrenta muchas demandas de los estados miembros: desde desarrollar su capacidad de defensa colectiva y migración irregular, hasta fortalecer la competitividad y la base industrial de la UE.

El compromiso “brindará perspectiva para nuestros socios en Ucrania, previsibilidad, y también debería incentivar a otros donantes a dar un paso al frente”, dijo el martes la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al anunciar el plan en Bruselas. Pero la motivación de la UE no es puramente altruista. Bruselas tiene la piel en el juego y es vulnerable a cualquier inestabilidad en Ucrania. Tras la decisión del Consejo Europeo de otorgar estatus de miembro a Ucrania y Moldavia el año pasado, Ucrania está en camino de unirse a la UE. Por lo tanto, es de interés de la UE que un país de 40 millones de habitantes que algún día pueda unirse al bloque sea una democracia estable y económicamente sólida.

La UE también está viendo el potencial de Ucrania de otras maneras.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Maroš Šefčovič, cree que Ucrania, el país más grande, por área, que se encuentra completamente en Europa, podría ser un activo crucial para Europa. “Si observa las materias primas críticas, Ucrania tiene 21 de los 30 materiales que necesita la UE. Podría reemplazar por completo los suministros de materias primas críticas de Rusia a Europa”, dijo a POLITICO.

Del mismo modo, Ucrania podría servir como centro de almacenamiento de energía en Europa. “Ucrania tiene los depósitos subterráneos de gas más grandes de Europa: 33 mil millones de metros cúbicos, justo en la frontera con Eslovaquia. El potencial es enorme”, dijo.

“Podría ser un activo estratégico muy importante para la seguridad energética de la Unión Europea”, añadió, señalando también al hidrógeno como otra posible área de crecimiento para la energía.

Difícil camino por recorrer

Pero quedan desafíos; mucho menos el potencial de corrupción en Ucrania, del que muchos países de la UE siguen desconfiando. Como resultado, el paquete de la Comisión Europea viene con condiciones.

Bruselas ejercerá un control significativo sobre cómo se distribuye y utiliza el dinero. Según la propuesta de la Comisión presentada el martes, el gobierno ucraniano debe preparar un «plan para Ucrania» que detalle su visión del país, al tiempo que cumple con los estándares de la UE sobre gobernanza y administración pública. El dinero se desembolsaría trimestralmente, siempre que se cumplan las condiciones.

Las corporaciones y los gobiernos también están lidiando con el desafío de invertir en proyectos en un país que aún está en guerra. El nuevo fondo de desarrollo de Ucrania en realidad no comenzaría a invertir dinero hasta después de la guerra.

Ucrania ha rechazado estas preocupaciones. Stefanishyna señala que la mayor parte de Ucrania no está ocupada y no está en la mira de Rusia. “Es muy poco probable que la agresión terrestre regrese a este territorio. La gente ya está volviendo”, dice.

Pero en un escalofriante recordatorio del alcance de Rusia, Moscú lanzó una andanada de ataques con aviones no tripulados y misiles contra Ucrania el lunes por la noche, apuntando hasta Lviv, a solo 70 kilómetros de la frontera con Polonia.

El tema de los seguros se cierne sobre la discusión de inversiones antes de la conferencia de esta semana, un gran obstáculo para las empresas que desean invertir en el país.

El vicepresidente de la Comisión, Valdis Dombrovskis, dijo la semana pasada que la Comisión estaba en conversaciones con varios socios, incluidos el Reino Unido y el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, sobre un plan potencial para incentivar a la industria de seguros a lanzar una guerra por Ucrania. Se espera que se anuncien más detalles el jueves.

El otro tema controvertido es si los activos rusos, especialmente los 300.000 millones de dólares estimados en reservas congeladas del banco central de Rusia, deberían utilizarse para financiar la reconstrucción de Ucrania. Esta semana se presentó en el Senado de los Estados Unidos un proyecto de ley bipartidista que respalda esta medida.

Un residente local limpia los escombros de una tienda destruida después de un bombardeo ruso en Kherson, 12 de junio de 2023 | Oleksii Filippov/AFP vía Getty Images

En Bruselas, el jurado aún está deliberando mientras la UE intenta llegar a un consenso en medio de las preocupaciones en algunos países sobre la legalidad de tal movimiento y el precedente que podría crear, y los líderes discutirán el tema en una cumbre la próxima semana. Mientras continúa la guerra en Ucrania y el debate sobre cómo financiar la reconstrucción del país, la cuestión de los activos rusos podría convertirse en el próximo gran campo de batalla.

Pero incluso cuando se superan estos obstáculos, muchos advierten sobre la magnitud del desafío que se avecina.

Jacob Funk Kirkegaard, miembro principal del German Marshall Fund, teme que el plan de la UE no sea lo suficientemente ambicioso, particularmente si la UE decide que Ucrania finalmente se convertirá en miembro de la Unión Europea a principios de la década de 2030.

«Por supuesto, esto depende de cómo vaya la guerra, pero ninguna de las estimaciones que he visto sugiere que esto sea lo suficientemente cercano para una recuperación completa y precargada que haría factible que Ucrania se una a la UE en aproximadamente 10 horas, 12 años”, dice.

«Es posible que tenga una reconstrucción de Ucrania que no sea lo suficientemente ambiciosa».

Paola Tamma contribuyó al reportaje..