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La larga guerra de Ucrania y la importancia de la paciencia – POLÍTICO

La larga guerra de Ucrania y la importancia de la paciencia – POLÍTICO

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Expresado por inteligencia artificial.

Jamie Dettmer es editor de opinión de POLITICO Europe.

Las guerras no tienen lugar según calendarios políticos. Y en el período previo a la contraofensiva de Ucrania, el presidente Volodymyr Zelenskyy y sus mejores ayudantes se han esforzado por explicar esta realidad tanto a los Aliados nerviosos, impacientes por el progreso militar, como a su propio pueblo, ansioso por que comience el gran contraataque y recibir buenas noticias desde el frente.

En vísperas de la tan esperada contraofensiva, que comenzó la semana pasada, más tarde de lo esperado, el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, se mostró preocupado porque las expectativas estaban «definitivamente sobrecalentadas». «Todos quieren otra victoria», dijo, advirtiendo a los aliados que moderen sus esperanzas para evitar una decepción posterior.

La preocupación aquí es que no cumplir con las expectativas podría conducir a una reducción de la asistencia militar internacional y una presión renovada, a menudo indirecta, para entablar negociaciones con Moscú. “Quieren la próxima victoria. Es normal, son emociones», agregó Reznikov.

Pero la impaciencia por un golpe decisivo contra Rusia surge no solo de la emoción sino también de los cálculos políticos.

Una guerra larga corre el riesgo de cansancio occidental, agotando los arsenales y erosionando la unidad, especialmente con China, Brasil y Sudáfrica pregonando dudosos planes de «paz». Y a pesar de las promesas públicas de apoyar a Ucrania «durante el tiempo que sea necesario», los funcionarios de Washington advirtieron a principios de este año a sus homólogos en Kiev que deben lograr grandes avances en el campo de batalla pronto, mientras las armas y la ayuda de los aliados de Estados Unidos y Europa continúan creciendo.

Con Estados Unidos acercándose a lo que probablemente será una temporada de elecciones presidenciales excepcionalmente calurosa e inflamable, por decir lo menos, el alto nivel de seguridad y asistencia económica del Congreso podría ser difícil de mantener, advirtieron. Y según los legisladores ucranianos, en conversaciones recientes con funcionarios del Departamento de Estado y del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., se desestimaron las preguntas sobre compromisos y solicitudes futuras, y la respuesta a menudo fue «veamos cómo va la contraofensiva».

La ex viceprimera ministra Ivanna Klympush-Tsintsadze le dijo a POLITICO que estas conversaciones la dejaron preocupada por la «continuación del mismo nivel de apoyo de Estados Unidos a Ucrania después de este año fiscal», que, para el presupuesto federal de Estados Unidos, es septiembre.

Del mismo modo, también hay signos de cansancio de guerra y cautela en Europa, tanto entre los políticos como entre el público, con Mykhailo Podolyak, asesor en la oficina de Zelenskyy, quejarse esta semana: “Entiendo que sentados a miles de kilómetros de Ucrania podemos hablar de ‘geopolítica’, ‘asentamiento’ y lo indeseable de la escalada durante meses. Y permitir la furia del ‘mundo ruso’”.

Significativamente, incluso en Polonia, uno de los aliados más fieles de Ucrania, la actitud hacia los refugiados de guerra ucranianos se está deteriorando. Según una encuesta realizada por investigadores de la Universidad de Varsovia y la Academia de Ciencias Económicas y Humanísticas, el porcentaje de quienes apoyan firmemente la ayuda a los refugiados se ha reducido del 49 % al 28 % en los últimos cinco meses.

Entonces, el reloj político está en marcha y no necesariamente coincide con el ritmo de la guerra.

Zelensky ha tenido que encontrar un difícil equilibrio en las últimas semanas, ofreciendo la posibilidad de dar un golpe decisivo a Rusia para reforzar la confianza y el optimismo de Occidente y mantener el flujo de equipos y armas, al tiempo que enfatiza que la contraofensiva probablemente ganó. No será capaz de lograr el éxito asombrosamente rápido del empuje del otoño pasado en Kharkiv.

Presidente ucraniano Volodymyr Zelensky | Imágenes de Alexei Furman/Getty

El éxito de Kharkiv ayudó a mantener a los aliados occidentales al margen, provocando un colapso en cascada de las defensas de Rusia y una derrota desordenada, pero también coloreó innecesariamente las expectativas, lo que se sumó al entusiasmo que rodea a la contraofensiva actual, que Kiev ha querido calmar. Sin embargo, los funcionarios ucranianos son muy conscientes de los temores occidentales sobre una guerra de desgaste prolongada.

Pero Ucrania tampoco quiere verse empujada a tomar medidas precipitadas que podrían provocar bajas graves y costosas, que luego podrían socavar la moral militar o frustrar las esperanzas occidentales y tener importantes repercusiones geopolíticas, dijo a POLITICO un alto oficial militar ucraniano en condición de anonimato. . «Esto no es como Kharkiv», dijo. “Tenemos que ser cautelosos. Los rusos han aprendido y se han preparado, y sus líneas defensivas son formidables: no tenemos hombres que desperdiciar, ni equipo. El progreso tendrá que ser incremental».

Y el incrementalismo es la nueva consigna.

En su discurso nocturno, Zelensky señaló el lunes que “las batallas son encarnizadas, pero vamos avanzando, y esto es muy importante. Las pérdidas enemigas son exactamente lo que necesitamos.

Del mismo modo, según Ben Hodges, excomandante del ejército estadounidense en Europa, esta «ofensiva es increíblemente importante para el futuro de Ucrania». “Hasta el día de hoy, el máximo liderazgo militar de Kiev ha seguido una estrategia conservadora de erosionar las formaciones rusas con el tiempo, ganando terreno gradualmente, evitando riesgos importantes y limitando las bajas ucranianas tanto como sea posible”, escribió para el Centro de Análisis de Políticas Europeas.

“La ofensiva claramente ha comenzado, pero no creo que el ataque principal. Cuando veamos grandes formaciones blindadas uniéndose al asalto, creo que sabremos que el ataque principal ha comenzado», agregó.

Si bien la acción principal aún está por llegar, sin embargo, como señaló Zelenskyy, el camino es claramente difícil.

Y su viceministra de Defensa, Hanna Maliar, lo dejó aún más claro al decir en Telegram: “El enemigo está haciendo todo lo posible para mantener las posiciones que conquistaron. Utiliza activamente la aviación de asalto y del ejército, realiza un intenso fuego de artillería. Durante la ofensiva, nuestras tropas se encuentran con campos minados continuos, que se combinan con fosos antitanques. Todo esto se combina con los continuos contraataques de unidades enemigas sobre vehículos blindados y el uso masivo de misiles guiados antitanque y drones kamikazes”.

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Los ucranianos creen que pueden, y lo harán, dar un gran golpe con las brigadas entrenadas por militares de la OTAN suministradas por los aliados occidentales. Y los funcionarios en Kiev creen que pueden hacerlo mejor que las «ganancias territoriales moderadas» proyectadas por el Pentágono, según documentos clasificados de inteligencia estadounidenses filtrados.

Pero también necesitan paciencia de sus aliados.