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La ciencia es clara. Entonces, ¿por qué los gobiernos no pueden ponerse de acuerdo sobre el vapeo? – POLÍTICA

La ciencia es clara. Entonces, ¿por qué los gobiernos no pueden ponerse de acuerdo sobre el vapeo? – POLÍTICA

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Expresado por inteligencia artificial.

Hay una cosa en la que los científicos, los médicos y los funcionarios de salud que hablan sobre el vapeo pueden estar de acuerdo: quieren que las personas que fuman cigarrillos de tabaco dejen de hacerlo.

Ahí es donde termina el consenso.

Desde que los cigarrillos electrónicos llegaron a la escena en la década de 2000, han dividido a los científicos, desconcertado a los reguladores y llevado a un dramático cambio de suerte para una industria cuyos productos habían estado en declive.

El debate a veces es tóxico y enfrenta a antiguos colegas y asociados entre sí.

Y ha llevado a políticas muy diferentes entre gobiernos que son considerados «campeones del control del tabaco».

Brasil y Panamá, por ejemplo, han prohibido los cigarrillos electrónicos, mientras que en lugares como el Reino Unido y Canadá, los vaporizadores están disponibles gratuitamente para quienes los deseen. Otros países se sientan en algún punto intermedio.

Sin embargo, todos estos países están basando sus políticas en la misma evidencia; mucho de lo que dice Vinayak Prasad de la Unidad Sin Tabaco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es indiscutible.

“Nadie cuestiona que esto es adictivo. Nadie discute que tiene un atractivo, por la forma en que se promociona… Nadie en el mundo discute que los no fumadores no deberían usarlo. Nadie en el mundo discute que los menores no deben usarlo”, dijo.

Pero lo que está en juego, y lo que ha llevado a una brecha aparentemente insuperable entre los países y los científicos, es cómo se debe traducir la evidencia científica en políticas.

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Jamie Hartmann-Boyce dice que la evidencia muestra que cuán dañino o beneficioso es el vapeo depende de quién sea usted.

«Realmente es un producto que es bueno para algunas personas y malo para otras, lo que no parece una afirmación demasiado compleja, pero en realidad parece algo con lo que muchos son difíciles de lidiar», dijo Hartmann-Boyce, profesora asociada de políticas y prácticas basadas en evidencia en la Universidad de Oxford.

Realizó una revisión Cochrane de 2022, considerada el mejor tipo de análisis de la evidencia disponible, que analizó estudios de cigarrillos electrónicos para dejar de fumar. Encontró la evidencia más sólida de que el vapeo funciona mejor que las herramientas tradicionales de reemplazo de nicotina, como parches o chicles, para ayudar a las personas a dejar de fumar. Para aquellos que argumentan que el vapeo es un mecanismo efectivo de reducción de daños, fue una victoria significativa.

Pero es aún más complicado que eso.

Una revisión Cochrane de 2022 concluyó que el vapeo es más útil que otras herramientas de reemplazo de nicotina para ayudar a las personas a dejar de fumar | Chaideer Mahyuddin/AFP vía Getty Images

Hartmann-Boyce dijo que desde que Cochrane comenzó a examinar la evidencia hace casi 10 años, las cosas han cambiado drásticamente. Los dispositivos en sí son diferentes ahora y son mucho más efectivos para administrar nicotina. Está bien para las personas que intentan dejar de fumar, pero crea un problema con los no fumadores, como los niños que los prueban por primera vez.

Pero tampoco todos están convencidos de que sea bueno para la mayoría de los fumadores a largo plazo.

Jørgen Vestbo, médico clínico y profesor emérito de medicina respiratoria en el Hospital de la Universidad de South Manchester que recientemente regresó a su Dinamarca natal, está de acuerdo en que los ensayos controlados aleatorios muestran que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas a dejar de fumar.

Pero también señala los datos de los ensayos clínicos que muestran que las personas que recibieron cigarrillos electrónicos tenían más probabilidades de usarlos por más tiempo que las que usaban ayudas como la goma de mascar de nicotina. Vestbo dijo que la evidencia a nivel de la población muestra que cuanto más tiempo se es adicto a la nicotina, más probable es que se vuelva a fumar.

“No hay duda de que el vapeo puede, mejor que cualquier otro reemplazo de la nicotina, conducir a dejar de fumar. Simplemente no lo aplicamos de la misma manera. [as a medicine]. Vapear es sin receta, cualquiera puede comprarlo. Por lo tanto, no es posible aplicar fácilmente los resultados de los ensayos controlados aleatorios al mundo real. Y creo que ahí es donde no estamos de acuerdo”, explicó.

Además, todavía no hay datos sobre los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos, lo que lleva a algunos legisladores, como la OMS, a adoptar el principio de precaución cuando se trata de vapear.

“Hasta que una investigación independiente muestre el verdadero perfil de riesgo de estos productos, los gobiernos deben ser cautelosos”, dijo Adriana Blanco Marquizo, jefa de la Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, en el informe OMS 2021 sobre productos de tabaco novedosos.

Prasad dijo que los principios de la OMS que estaban vigentes hace seis años sobre los cigarrillos electrónicos no han cambiado mucho. De hecho, a juzgar por los comentarios públicos, la OMS se ha atrincherado aún más firmemente. En junio, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la narrativa de que los cigarrillos electrónicos son parte de la reducción de daños «no es cierta» y es «una trampa».

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Comentarios como estos ilustran la opinión de John Britton sobre el debate sobre el vapeo. Antes de jubilarse, Britton fue director del Centro de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol del Reino Unido en la Universidad de Nottingham y tuvo una gran influencia para ayudar a dar forma al enfoque del vapeo del Reino Unido. El Reino Unido ha adoptado los cigarrillos electrónicos como una forma de ayudar a los fumadores a dejar de fumar, y este año anunció un programa «primero en el mundo» para ofrecer a los fumadores un kit de inicio de vapeo junto con apoyo conductual.

Como él lo ve, muchas organizaciones e individuos no siguen la evidencia más reciente y se encuentran atrapados en posiciones arraigadas y obsoletas.

«Te encuentras en un rincón en el que si dices, al principio, ‘No me gusta cómo se ve esto, prohibámoslo’, y luego gradualmente llega la evidencia, digamos, de que prohibirlo podría no ser una buena idea, tienes que tener el coraje de decir, ‘Me equivoqué en la llamada’ y cambiar tu posición. O simplemente te pones en cuclillas. Y la OMS ha adoptado ese enfoque».

Todavía no hay datos sobre los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos | Paul Ellis/AFP vía Getty Images

Sin embargo, la OMS y gente como Vestbo dicen que sí. Soy siguiendo la ciencia: solo están mirando más allá del fumador individual y considerándolo desde un enfoque de toda la sociedad.

Hartmann-Boyce, autor de la revisión Cochrane, está de acuerdo en que diferentes perspectivas pueden ayudar a explicar la brecha entre la ciencia que produce y las políticas sobre el terreno.

«En gran parte, la decisión [governments] no están haciendo es ‘¿debería darse un cigarrillo electrónico a esta persona que fuma para ayudarla a dejar de fumar?’ Están pensando: ‘¿Deberíamos permitir que estos se vendan en las tiendas de comestibles?'», dijo.

Y, por supuesto, las grandes tabacaleras ocupan un lugar preponderante en todas las discusiones sobre la política del vapeo. Es «casi el mayor problema número uno en algunos aspectos», dijo Hartmann-Boyce.

Para muchos en ambos lados del argumento, la adopción de los cigarrillos electrónicos por parte de la industria tabacalera ha empañado el debate político. No es solo que la industria esté produciendo vaporizadores, aunque eso es suficiente para desanimar a muchos de la idea de promocionarlos. Es que la participación de la industria ha hecho que los productos sean lo más atractivos posible, fomentando la adopción por parte de los no fumadores, incluidos los niños, las mismas poblaciones que todos están de acuerdo en que no deberían usarlos.

Britton dijo que las grandes tabacaleras son «una industria inmortal y reprobable que hace su fortuna haciendo adictos a los niños y matándolos», pero dijo que no se van a dar por vencidos y admitirlo. «Seguirán ganando su dinero, lo mejor que puedan, durante el mayor tiempo posible».

Y aunque Vestbo desciende a un lado diferente del argumento político, está de acuerdo en que la participación de las grandes tabacaleras no está ayudando.

La industria tabacalera es «tan poderosa, tan dominante, que están a la altura de todos los viejos trucos», dijo. «Obviamente, si no estás en contra de los cigarrillos electrónicos, tal vez la industria tabacalera te haya comprado o engañado… Hay un gran monstruo en el fondo».