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Europa espera el guiño de Biden al próximo jefe de la OTAN: POLITICO

Europa espera el guiño de Biden al próximo jefe de la OTAN: POLITICO

Europa espera la humareda blanca de Washington.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, visitará la Casa Blanca el martes, como parte de un viaje que podría determinar si permanece al frente de la alianza militar occidental o si Estados Unidos respalda a un nuevo candidato.

Durante meses, Europa ha estado atrapada en un juego de salón interminable sobre quién podría reemplazar a Stoltenberg, quien se espera que renuncie a su mandato ya extendido en septiembre después de casi 10 años al mando.

Los candidatos se han levantado, caído y vuelto a levantar, mientras que algunos aspirantes a sucesores se han proclamado reiteradamente desinteresados. Los diplomáticos en la sede de la OTAN en Bruselas presentarán una teoría, solo para ofrecer otra en la siguiente oración.

A pesar de todo, Estados Unidos ha permanecido notablemente en silencio sobre el asunto, simplemente indicando que el presidente Joe Biden no se ha conformado con un solo candidato y elogiando con entusiasmo el trabajo de Stoltenberg. Sin embargo, Biden no puede quedarse quieto para siempre. Si bien el jefe de la OTAN técnicamente se elige por unanimidad, la aprobación de la Casa Blanca tiene un peso considerable.

La demora ha dejado a la OTAN en el limbo: mientras algunos miembros dicen que ha llegado el momento de una cara nueva, el trabajo de la OTAN, tradicionalmente reservado para un europeo, se ha vuelto muy delicado. Hay pocos líderes europeos de alto nivel que estén dispuestos y puedan obtener el apoyo de los 31 miembros de la alianza para el puesto de alto perfil.

El resultado es que todos los ojos se han vuelto hacia Washington a medida que el reloj se acerca a la cumbre anual de la OTAN en julio, una especie de fecha límite para que la alianza tome una decisión sobre su próximo (o extendido) líder.

«No estaría 100% seguro de que la lista esté cerrada», dijo un alto diplomático centroeuropeo, a quien, como a otros, se le ha otorgado el anonimato para discutir la dinámica de la alianza. «Puede haber», añadió el diplomático, «una iniciativa de prórroga de última hora».

carrera de sombras

Los diplomáticos están divididos sobre lo que sucederá en la lotería de liderazgo de la OTAN.

Si bien muchos candidatos aún insisten en que no están en la carrera, y Stoltenberg ha dicho repetidamente que planea regresar a Noruega, donde fue primer ministro, todas las opciones parecen permanecer sobre la mesa.

Estos días, los dos posibles contendientes mencionados con más frecuencia en los círculos diplomáticos son la primera ministra danesa, Mette Frederiksen, y el secretario de Defensa británico, Ben Wallace.

Frederiksen se reunió con Biden en la Casa Blanca la semana pasada, lo que aumentó las especulaciones sobre su futuro. Como líder femenina de un país de la Unión Europea que es un firme partidario de Ucrania pero no un halcón absoluto, la líder danesa cumple muchos requisitos para algunos de los miembros más influyentes de la alianza.

Sin embargo, hablando con los periodistas en Washington, insistió: «No voy a postularme para ningún otro trabajo que no sea el que tengo ahora, y eso no ha cambiado desde mi reunión con el presidente de los Estados Unidos».

En los círculos de la OTAN, sin embargo, la narrativa es diferente. Cuatro diplomáticos europeos dijeron que el nombre de Frederiksen aún circulaba como un serio candidato para el puesto.

Sin embargo, Frederiksen enfrenta desafíos: Dinamarca ya ocupaba el puesto más alto de la OTAN hace menos de una década. Y no todos están totalmente emocionados.

«Los turcos pueden querer bloquear al candidato danés», dijo el alto diplomático centroeuropeo. “Hay cierta distancia de esta idea (no para Frederiksen personalmente) en otras partes del este y del sur también, y algunos de esos países pueden incluso unirse a un bloque potencial”.

Turquía convocó al enviado danés a Ankara a principios de este año después de que un grupo de extrema derecha quemara un Corán y una bandera turca en Copenhague. En términos más generales, el gobierno turco se ha opuesto a una serie de países del norte de Europa y sigue bloqueando la candidatura de Suecia a la OTAN.

Sin embargo, cuando se le preguntó sobre la posible oposición al líder danés en Ankara, un funcionario turco dijo: “Son chismes, punto. ¡Nunca nos han preguntado sobre su candidatura!”.

El británico Wallace, por otro lado, ha expresado abiertamente su interés en el trabajo de la OTAN.

Pero se enfrenta a una batalla cuesta arriba. Muchos aliados preferirían ver a un ex primer ministro en el cargo. Y algunas capitales de la UE han señalado que se opondrían a un candidato fuera de la UE.

Cuando se le preguntó la semana pasada si era hora de un secretario general británico, Biden se mostró tibio.

«Tal vez. Eso está por verse», dijo el presidente. “Tendremos que lograr un consenso dentro de la OTAN para que eso suceda. Tienen un candidato que es un individuo muy calificado. Pero tendremos, tendremos muchas discusiones, no entre nosotros, sino en la OTAN, para determinar cuál será el resultado».

Todavía se mencionan ocasionalmente, aunque con menos frecuencia, otros nombres, incluidos el primer ministro estonio Kaja Kallas y el líder español Pedro Sánchez. Sánchez, por su parte, pronto podría estar en el mercado para un nuevo trabajo ya que enfrenta duras elecciones en julio.

Algunos diplomáticos simplemente no están locos por ninguna de las opciones principales.

“No lo escucho”, dijo un alto diplomático de la OTAN, también hablando de forma anónima para discutir las deliberaciones internas. El diplomático argumentó que el escenario «más probable» es otra breve prórroga para Stoltenberg y la necesidad de «refrescar» la lista de candidatos.

El alto diplomático centroeuropeo dijo que «el núcleo de la UE» -algunas de las capitales más influyentes del bloque- puede estar a favor de una extensión que sincronizaría las conversaciones de los titulares de la OTAN con la inminente reorganización del liderazgo de la UE después de las elecciones de la UE de junio de 2024. La combinación de los dos podría abrir la puerta a más regateos políticos.

Pero el mes pasado, cuando se le preguntó sobre su futuro, Stoltenberg dijo: «He dejado en claro que no tengo otros planes que irme este otoño». Ya habré estado casi el doble del tiempo inicialmente previsto.

Otros insistieron en que eran optimistas sobre los nombres sobre la mesa.

Tanto Frederiksen como Wallace, dijo un alto diplomático del norte de Europa, «parecen estar bien calificados».

Un alto diplomático de Europa del Este pronto apuesta por un nuevo jefe de la OTAN.

«Creo», dijo el diplomático, «que nos estamos acercando más al reemplazo que a la extensión».

Eli Stokols contribuyó al reportaje.