El silencio dice mucho mientras Suiza continúa tambaleándose por el colapso de los bancos – POLITICO

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ZURICH – En una de las plazas más ricas de Europa, dominada por la amenazante sede de un enorme banco internacional que se desintegró hace solo unas semanas, los hombres y mujeres impecablemente vestidos que entran y salen de las relucientes oficinas están en manos de una mafia. omertA.

“No vas a conseguir nada de nadie”, dice uno de ellos con una firmeza que debería poner fin a cualquier conversación incluso antes de que comience. Domina el código informal del silencio. Su amigo se lo lleva, a través de las puertas de un segundo banco global, el que rescató al primero por 3 mil millones de francos suizos.

Esta es la Paradeplatz de Zúrich, la ciudad más grande de Suiza. Sede de Credit Suisse, cuyo colapso en marzo después de 167 años podría haber desencadenado una crisis global total si UBS no se hubiera visto obligado a intervenir y tomar el control. Las recriminaciones comenzaron casi de inmediato. Ahora, en medio de los ruidosos tranvías y las lujosas chocolaterías, esta plaza del siglo XVII podría rivalizar con el Vaticano por la forma en que ha descendido la niebla del secreto.

Quédese allí el tiempo suficiente y, de vez en cuando, se escuchará un susurro sobre la desaparición del otrora gran banco. Especulaciones, nada más. Chismes sobre las repercusiones políticas o lo que podría pasar con las bonificaciones, intercambiados mientras tomábamos un café fuerte y mirábamos disimuladamente el Financial Times o el Neue Züricher Zeitung por la mañana. Pero obviamente no con extraños, y mucho menos con los que se acercan con la libreta del periodista en la mano.

Es fácil identificar a los banqueros en la capital financiera suiza: traje azul perfectamente entallado, gabardina de botonadura sencilla, maleta de mano (de cuero, preferiblemente). ¿Y qué hay de la desaparición de Credit Suisse, entonces? “No podemos hablar de eso”, dice uno de ellos mientras toma un espresso con un colega.

A la vuelta de la esquina, donde un hombre más joven está fumando, detrás de la sede del banco muerto que aún se encuentra en el extremo norte de Paradeplatz. También desestima todas las preguntas: «Para eso tenemos la comunicación corporativa».

nadie es responsable

Hay una razón para todo este silencio. La nación alpina, conocida por su máxima discreción en su papel como banquero de los ricos del mundo, todavía está tratando de averiguar exactamente qué salió mal y qué hacer con las personas que llevaron a Credit Suisse al borde del abismo.

El público está «muy enojado», según Tobias Straumann, profesor de historia moderna y económica en la Universidad de Zúrich, especialmente porque solo han pasado 15 años desde el rescate público de UBS.

“El contribuyente tiene que rescatar un banco, donde la gente ganó mucho dinero y ahora nadie rinde cuentas”, dijo. «Ese es el sentimiento».

Con las elecciones nacionales acercándose en octubre, la pregunta cambia a quién obtendrá ese sentimiento. ¿Solo los propios banqueros? ¿Los reguladores que lo vieron arder en llamas? ¿Los políticos que hicieron las reglas en primer lugar? ¿Todo lo anterior?

El parlamento suizo ha comenzado a ejercer su autoridad, rechazando la solicitud del gobierno de aprobar una línea de crédito de emergencia para respaldar la adquisición. Pero esto fue en gran parte simbólico. En junio decidirá si crea una comisión parlamentaria, que luego podrá convocar a las personas involucradas para interrogarlas.

El parlamento suizo ha comenzado a ejercer su autoridad al rechazar la solicitud del gobierno para aprobar la línea de crédito de emergencia detrás de la adquisición | Fabrice Coffrini/AFP vía Getty Images

«Mi predicción sería que no sucederá mucho en el corto plazo», dijo Straumann. «Pero probablemente después de las elecciones, verás una coalición más grande que realmente está haciendo algo».

mercado de cerdo

No ayudará a la opinión pública que algunos banqueros de Credit Suisse planeen demandar por bonos perdidos. Hace unos cientos de años, Paradeplatz era conocido como Säumärt – mercado de cerdos, y ahora las acusaciones de hocicos en los comederos se han vuelto cada vez más comunes en el discurso público.

Céline Widmer, una diputada socialdemócrata suiza, ha pedido la prohibición de los bonos bancarios, así como requisitos de capital más altos para los prestamistas para hacerlos más seguros. En su opinión, el organismo de control financiero de Suiza también debería tener poderes sancionadores más fuertes.

“Fue el comportamiento de los bancos, que [demonstrated] no son responsables”, dijo sobre lo que salió mal en Credit Suisse.

Las autoridades suizas están bajo estrecha vigilancia. Si bien evitaron que el colapso del banco desencadenara un contagio financiero más amplio, el gobierno y los reguladores se enfrentan a preguntas sobre por qué no intervinieron antes.

Tal como estaba, Credit Suisse había estado en problemas durante años, pero a los pocos días de marzo perdió rápidamente la confianza de los mercados financieros en medio del pánico generalizado por las quiebras bancarias en los EE. UU.

Según la ministra de Finanzas, Karin Keller-Sutter, el banco se habría quedado sin dinero sin la precipitada adquisición por parte de UBS, ya que los clientes retiraron sus depósitos y los precios de sus acciones y bonos se desplomaron.

El gobierno ha prometido absorber hasta 9.000 millones de francos en pérdidas si es necesario y el banco central suizo ha ofrecido 100.000 millones de francos en liquidez.

Se están llevando a cabo procedimientos legales para impugnar las decisiones tomadas en ese fin de semana fundamental de fusión, incluido el organismo de control financiero suizo que canceló CHF16 mil millones de bonos de Credit Suisse, revirtiendo la jerarquía habitual de pérdidas en caso de un colapso.

Esos inversionistas, cuyos bonos ahora no valen nada, obtuvieron una victoria temprana al forzar la emisión de un decreto de emergencia en disputa.

Un monstruo bancario

Y la vida podría ponerse más difícil para el otro banco basado en Paradeplatz ahora que se ha tragado a su rival.

«Creamos un monstruo con UBS», dijo Thomas Borer, exembajador de Suiza en Alemania que representa los intereses de los tenedores de bonos de Credit Suisse eliminados por la adquisición.

“[It’s now] uno de los bancos más grandes del mundo en lo que respecta a la gestión de patrimonio. No somos uno de los países más grandes del mundo. ¿Cómo debemos regularlo? De eso se trata el debate».

Según la ministra de Finanzas, Karin Keller-Sutter, el banco se habría quedado sin dinero sin la precipitada adquisición por parte de UBS | François Walschaerts/AFP vía Getty Images

La investigación parlamentaria podría impulsar ese debate, e incluso los banqueros suizos callados están entusiasmados.

«Estamos abogando por una revisión independiente, integral y de mente abierta de estos eventos», dijo August Benz, director ejecutivo adjunto de la Asociación de Banqueros Suizos.

La quiebra de Credit Suisse había despertado «ciertas emociones», dijo Benz, pero esperaba que una investigación ayudaría a Suiza a elegir «las medidas correctas» en respuesta a la quiebra del banco. Rechazó la idea de que un banco global como UBS podría ser demasiado grande para el país.

“Alemania tiene uno [globally systemic bank]Italia tiene uno, España tiene uno, [the Netherlands has one] y parece que Suiza tendrá uno”, dijo.

Ya no es estable

De vuelta en las calles de Zúrich, la sede de Credit Suisse es un recordatorio visible de la incertidumbre causada por su quiebra, mirando a través de Paradeplatz en UBS.

“Es una institución enorme que desaparece de repente”, dice Reinhard Berger, un químico de 36 años, mientras espera el tranvía.

A pocas cuadras, Eliane Christen, una ingeniera de patentes de 35 años, está melancólica. La bancarrota genera «incertidumbre sobre la estabilidad que siempre decimos que tiene Suiza», dice. La estabilidad pareció desvanecerse en un fin de semana.