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El espectro de China se cierne sobre la cumbre UE-EE. UU. – POLITICO

El espectro de China se cierne sobre la cumbre UE-EE. UU. – POLITICO

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Expresado por inteligencia artificial.

LULEÅ, Suecia — Cuando funcionarios europeos y estadounidenses de alto rango lleguen a esta pequeña ciudad industrial escandinava el martes, habrá muchas cosas en las que estarán de acuerdo. Estarán de acuerdo en rechazar la injerencia extranjera. Acordarán compromisos comerciales más sostenibles. Acordarán nuevas medidas de seguridad en torno a la inteligencia artificial.

Pero el único tema espinoso en el que todavía no estoy de acuerdo es el más fundamental de la relación transatlántica: qué hacer con China.

Con personas como Valdis Dombrovskis, el comisario europeo de Comercio, y Antony Blinken, el secretario de Estado de los EE. UU., viajando al Círculo Polar Ártico sueco para la reunión bianual del Consejo de Comercio y Tecnología UE-EE. UU., Washington y Bruselas todavía están en desacuerdo sobre qué tan agresivamente hacer retroceder el ascenso de China en todo, desde el comercio global hasta los semiconductores y los últimos desarrollos globales causa célebreIA generativa.

Esa tensión estará en todas partes durante la próxima cumbre de dos días, cuando altos funcionarios anuncien nuevos planes para trabajar más de cerca en la ecologización de la economía de cada bloque para otorgar préstamos de la Unión Europea y EE. UU. para proyectos de infraestructura digital en Costa Rica y Filipinas, respectivamente.

Sin embargo, son las diferencias sobre China las que están complicando estos esfuerzos para reavivar las relaciones entre la UE y los EE. UU. que se han deteriorado bajo la presidencia de Donald Trump. Washington está ansioso por que su aliado adopte una postura más agresiva sobre Beijing, instando a Bruselas a firmar compromisos que llamen a China por sus supuestas políticas y prácticas anticompetitivas y «dañinas fuera del mercado», según un borrador de declaración obtenido por POLITICO.

En respuesta, la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque, se encuentra entre la espada y la pared.

Muchos en el edificio Berlaymont, incluida la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, están listos para adoptar una postura más firme sobre China. Ven a la segunda economía más grande del mundo como una amenaza geopolítica y económica que se debe enfrentar de frente. Pero varios países miembros de la UE, incluidos los peces gordos como Francia, son más reacios a cortar los lazos con un socio comercial lucrativo, mientras que otros se irritan por lo que perciben como tácticas de mano dura de Estados Unidos contra China que podrían beneficiar a las empresas estadounidenses más que a sus rivales europeos.

Margrethe Vestager, directora digital de Europa, que también asistirá a la cumbre de esta semana, reconoció la delgada línea que el bloque de 27 países estaba tratando de navegar entre disputas comerciales delicadas y la necesidad de trabajar con China en problemas globales existenciales. Dijo, sin embargo, que la relación de Bruselas con Beijing ha cambiado en los últimos cinco años, ya que el Partido Comunista de China ha adoptado una postura más antagónica hacia partes del mundo occidental.

«Tenemos una relación compleja con China», dijo a los periodistas antes de la cumbre del martes. “No tenemos un enfoque europeo para esto. No existe ningún tipo de prisma europeo a través del cual podamos ver el tema de la seguridad económica».

Ctrl+F diplomacia

Los funcionarios estadounidenses pensaron que había hecho un jonrón. Cuando von der Leyen llegó a Washington en marzo para reunirse con el presidente de EE. UU., Joe Biden, ambos líderes describieron una nueva postura coordinada sobre China que muchos en el Beltway han adoptado mientras Bruselas se alinea con lo que los políticos de EE. UU. han estado instando durante años: que Occidente tenía hablar con una sola voz contra la amenaza económica y política de Beijing.

Sin embargo, esa postura rápidamente se vio envuelta en disputas internas antes de la cumbre transatlántica de esta semana, mientras los negociadores discutían sobre la letra pequeña de lo que diría el comunicado final del evento sobre China, basado en discusiones con seis funcionarios y diplomáticos involucrados en esas conversaciones. Hablaron bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones en curso.

Cuando Ursula von der Leyen llegó a Washington en marzo para reunirse con Joe Biden, ambos líderes esbozaron una nueva posición coordinada sobre China | Imágenes de Alex Wong/Getty

Un borrador europeo inicial, obtenido por POLITICO, limitó las referencias específicas a Beijing a solo tres, dos relacionadas con la interferencia extranjera, otra relacionada con la industria mundial de dispositivos médicos, y solo se refirió al fortalecimiento de la cooperación transatlántica en seguridad económica que aborda la coerción económica de «no- economías de mercado”, una referencia velada a China. Tal «diplomacia Control + F», señaló un funcionario de la UE, redujo las complejas negociaciones para determinar si EE. UU. o la UE habían ganado esta ronda simplemente basándose en cuántas referencias a China se podían encontrar en el comunicado final con una búsqueda de palabras clave.

Sin embargo, en adiciones posteriores de los políticos estadounidenses, también obtenidas por POLITICO, el lenguaje diplomático se cambió para referirse repetidamente a las prácticas anticompetitivas de Beijing y delinear una nueva cooperación formal entre la UE y los EE. UU. específicamente para contrarrestar los poderes económicos de China que podrían extenderse a otros aliados

Sin embargo, ese lenguaje fue eliminado por diplomáticos de la UE en las negociaciones de la semana pasada, según un funcionario de la Comisión, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público. Otros tres funcionarios y diplomáticos, que también hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que la falta de consenso entre los gobiernos sobre las relaciones entre China y Europa dificultaba, si no imposibilitaba, unirse a los esfuerzos de Washington para crear un pacto formal antieuropeo chino.

Dos funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones internas, expresaron su frustración por cómo los funcionarios de la UE estaban tratando de eliminar las referencias a China que reflejaban de cerca a von der Leyen. Se preguntaron cuál era el propósito del presidente de la comisión de adoptar una línea más dura hacia Beijing si no iba acompañada de compromisos sólidos.

“La UE es mucho más reacia a construir una política contra China”, dijo Emily Benson, experta en comercio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos con sede en Washington. “Los estadounidenses se están apoyando en la idea de que Europa está aceptando su política con China. No sé si estaría de acuerdo con eso».

Poniendo cara de valiente

A pesar de las tensiones en torno a China, los funcionarios de EE. UU. y la UE recitarán una letanía de políticas conjuntas inestables sobre todo, desde futuros estándares de telecomunicaciones hasta esfuerzos más coordinados sobre los llamados controles de exportación, como una clara señal de que las relaciones transatlánticas son más fuertes que nunca.

Bruselas y Washington se duplicarán en una regulación voluntaria conjunta sobre inteligencia artificial que también se ampliará para incluir nuevas aplicaciones como ChatGPT y Bard de Google que han capturado la imaginación del público. Ambas partes también se comprometerán a trabajar más de cerca para combatir la interferencia extranjera en América Latina y África, así como una mayor coordinación de los objetivos comerciales sostenibles, estándares de vehículos eléctricos, cooperación en subsidios gubernamentales y de semiconductores, y empresas conjuntas laborales en tecnologías de energía verde.

El único elemento que falta es un acuerdo sobre los llamados productos críticos, o un acuerdo para dar a los fabricantes de automóviles europeos y sus proveedores acceso a miles de millones de dólares en subsidios a través de la Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU. Ese pacto está estancado debido a una disputa diplomática sobre cómo empaquetar el acuerdo, con Bruselas queriendo que se escriba de una manera que no requiera la aprobación de los países miembros de la UE y Washington bajo la presión del Congreso para lograr un acuerdo vinculante. Dombrovskis, el jefe de comercio europeo, anunció la semana pasada que la comisión pronto solicitaría a las capitales un mandato para finalizar el pacto, al darse cuenta de que Bruselas no podría firmar un acuerdo de este tipo por sí sola.

Para algunos, este fracaso, junto con la continua fricción transatlántica sobre las relaciones comerciales con China, ha agriado lo que los funcionarios de EE. UU. y la UE quieren que el mundo exterior vea como una reunión de mentes en la pequeña ciudad de Suecia.

«La dimensión comercial del Consejo de Comercio y Tecnología sigue siendo una cáscara vacía», dijo David Kleimann, experto en comercio de Bruegel, un grupo de expertos con sede en Bruselas. «El foro no pudo prevenir ni resolver ningún problema comercial transatlántico significativo».

Suzanne Lynch contribuyó con este reportaje desde Bruselas.

Este artículo ha sido actualizado.